Het is D&December, daarom hebben we een kort stukje geschreven over de klassieke rpg Dungeons & Dragons.

Nerds hebben altijd al een sterke voorkeur gehad voor strategische computer spellen, ten opzichte van race en actie spellen, waarbij hun hersenen worden getest en soms tot het uiterste worden gedreven. De bekendste vorm van een strategie spel is waarschijnlijk schaken, waarbij twee spelers het tegen elkaar opnemen op hun koning te redden. Met de opkomende technologie hebben spel ontwikkelaars de kans gekregen om het strategie spel nieuw leven in te blazen en daardoor steeg de populariteit exponentieel. Onder de noemer “wargamers” is er een globale gemeenschap ontstaan en zijn er spannende nieuwe spellen de wereld in gepoept. Dungeons & Dragons is daar een onderdeel van.

Klassieke Dungeons & Dragons omslag afbeelding

Van origine is Dungeons and Dragons (D&D) een set van drie boekjes dat al op de markt kwam in 1974. Het werd binnen de kortste keren populair, en er werd een fysieke versie ontwikkeld waarin de speler de rol aannemen van fictionele personages in een fictioneel land. Met behulp van kaarten communiceerden ze met elkaar, gingen ze de strijd en oorlogen aan en op zoek naar schatten- met een Dungeon Master is de verhalenverteller en scheidsrechter.

Gebaseerd op verhalen vertellen bleek dit spel een ommekeer in de spellen industrie teweeg te brengen. Verschillende clans of guilds werden opgericht, en de kennis van D&D werd het hoogtepunt van het nerd-zijn. Een slim spel wat soms tientallen jaren kan duren, een goede mix van fantasie, strategie en improvisatie biedt laat de role-players (RPG-ers) kwijlen van genot. De impact van dit spel was zo enorm dat bijna alle wetenschap/jeugd TV programma’s wel een aflevering maken met de personages die dit spel spelen. Hier volgt een opsomming van een aantal waar D&D uitgebreid aan bod is gekomen:

  • Stranger Things
  • The Simpsons
  • Buffy the Vampire Slayer, “Chosen”
  • The IT Crowd, “Jen the Fredo”
  • Community, “Advanced Dungeons and Dragons”
  • Freaks and Geeks, “Discos and Dragons”
  • The Big Bang Theory, “The Love Spell Potential”
  • That ’70s Show, “Radio Daze”
  • Futurama, “Bender’s Game”

Een klassieke D&D module - Palace of the Silver Princess

Er zijn zelfs een aantal films gemaakt over Dungeons & Dragons:

  • Dungeons & Dragons (2000)
  • Dungeons & Dragons: Wrath of the Dragon God (2005)
  • Dungeons & Dragons: The Book of Vile Darkness (2012)

Fictie schrijvers konden ook niet achter blijven, en haalden inspiratie uit Dungeons & Dragons. Pulitzer winnaar Junot Diaz is een groot fan van de D&D serie. De boeken reeks “Endless Quest” was enorm belangrijk voor de genre “interactieve fictie”. Niet alleen fictie, maar ook non-fictie schrijven hebben dit al als onderwerp gehad, zoals:

  • Fantasy Freaks and Gaming Geeks: An Epic Quest for Reality Among Role Players, Online Gamers, and Other Dwellers of Imaginary Realms, by journalist and gamer Ethan Gilsdorf
  • The Elfish Gene: Dungeons, Dragons and Growing Up Strange, by novelist Mark Barrowcliffe
  • Confessions of a Part-time Sorceress: A Girl’s Guide to the Dungeons & Dragons Game by Shelly Mazzanoble
  • “Everything I Need to Know I Learned from Dungeons & Dragons: One Woman’s Quest to Trade Self-help for Elf-help” by Shelly Mazzanoble
  • American Nerd: The Story of My People by Benjamin Nugent

De ongeëvenaarde komiek Robin Williams was een enorm fan van dit spel. De Fast and the Furious protagonist Vin Diesel heeft ook toegegeven dat hij kan genieten van dit spel in zijn vrije tijd dankzij de artistieke kant van dit spel. Komiek Stephen Colbert refereert ook vaak aan Dungeons & Dragons tijdens zijn stand-up routines.

Dungeons & Dragons inspireerde de creatie van andere RPG spellen zoals Warhammer, Skyrim, Call of Cthulhu, Song of Blades & Heroes, Empire of Petal Throne etc.

Een krijger in de Dungeons & Dragons Darksun wereld